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中华传统习俗,祭拜祖宗神明为何要上香? [复制链接]

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      中华传统习俗,祭拜祖宗神明为何要上香?
      
      作者:彭允好
      

      
      孔子说:“气也者,神之盛也。魄也者,鬼之盛也。合鬼与神,教之至也。”
      
      祭祀祖先神明,使民有所信仰,有所敬畏,诚意正心,正是儒家“慎终追远,民德归厚”的重要方式。
      
      论语·泰伯中记载,孔子赞扬大禹:“菲饮食,而致孝乎鬼神。”史书说古圣大禹奉行节俭朴素,但对祭祀之事则恭敬尽心,不敢稍存怠慢。
      
      荀子·礼论说:“祭者,志意思慕之情也,忠信爱敬之至矣,礼节文貌之盛矣,苟非圣人,莫之能知也。圣人明知之,士君子安行之,官人以为守,百姓以成俗。其在君子,以为人道也;其在百姓,以为鬼事也。”
      
      祭祀活动,也成为中华民众展现礼仪、宣扬文化、继承传统、教化民众、敦睦乡邻、寄托情感的重要方式,并在周代形成定制,中华儿女代代相传,遂成习俗。
      

      
      “吾不与祭,如不祭。”意思是,我不参加祭祀,就好像没有祭祀一样。
      
      传统中华文明把祭祀天地、神明、祖先看作是“礼”的表现。
      
      左传云:“国之大事,在祀与戎,祀有执膰,戎有受脤,神之大节也。”
      
      祭祀是慎终追远,文化传承;兵戎是保家卫国,抵御侵略,缺一不可。
      
      抗日战争期间,中华民族面临空前危机,国共两党急需团结,共祭黄帝陵,就成为了中华民族战争史上一座具有里程碑式的事件。
      

      
      神明居住天宫,高高在上,如何享用人间供品?根据“火性炎上”的道理,香火轻燃,香气袅袅上升,神明就能接收来自人间的信息。
      
      香火也因此成为灵通三界,闻达十方,通真达灵的信物。
      
      诗云:“香自诚心起,烟从信里来。一诚通天界,诸真下瑶阶。”
      
      祭祀上香习俗已有几千年,据文献记载,西周时已有上香礼仪。
      
      尚书记载:“至沿馨香,感于神明,黍稷非馨,明德性馨”,认为好的德性,就如馨香一样,能感动神明。
      

      
      古人把传宗接代叫延续香火,把没有子孙叫断了香火。
      
      海外华人到大庙或老庙谒祖进香,迎回珍贵的老庙香灰回去供奉。核心价值和意义就在于,象征着香火传承。
      
      这说明香火不仅具有“与神明沟通”的作用,还具有“溯本和传承”的作用。
      
      民间信仰中的神祇、鬼怪、祖先等三类主要超自然存在,均是用香来沟通。
      
      因此,香火也是神明灵力的体现,庙宇、家庭的分香或分火仪式,实则是分神明的灵力,俗称分灵。
      

      
      香烟袅袅是向天地、神明、祖先做汇报,表心迹。
      
      所以,上香祭祀,最看重的是人自身的诚心正念,来不得半点虚伪狡黠,否则不仅徒劳无功,还会触怒神明,遭到惩罚。
      
      俗话说,举头三尺有神明。人间私语,天闻若雷。暗室亏心,神目如电。
      
      人只有懂得惭愧,忏悔,才能自净其意,迁善去恶。
      
      一个知惭愧,存忏悔的人,会因常怀惭念而生善;会因常生愧心而止恶。
      
      因此,上香之人,必须心怀感恩,心存惭愧,诚心忏悔,才能祈福灵应,消灾解祸,祥瑞降临。
      

      
      上香仪式的本身就是一场道德教化,劝善去恶的过程。
      
      道德经云:“天道无亲,常与善人”。
      
      上香人要修持三香,即心香、身香、口香。
      
      心香是指心地纯正善良,心存善念,不生邪念,不生恶念;
      
      身香是指做人品德端正,坦荡正直,光明磊落,不做亏心事;
      
      口香是指说话干净,留有口德,导人向善,利益他人,不言语不逊、出口伤人等。
      
      心香心善而不恶,所以无心业;身香身正而不邪,所以无身业;口香口净而不脏,故无口业。
      
      这就是上香者修持三香,荡除三业的含义所在。也是其他任何祭祀方式都无法替代的缘由。
      
      
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